Deprecated: Function eregi_replace() is deprecated in /home/book/domains/bookprint.org/public_html/index.php on line 27

Deprecated: mysql_connect(): The mysql extension is deprecated and will be removed in the future: use mysqli or PDO instead in /home/book/domains/bookprint.org/public_html/includes/dbase/dbconn.php on line 7
Herman Melville - biografie en boeken

Biografisch profiel van Herman Melville

Melville werd geboren in een schijnbaar veilige, welvarende wereld, een afstammeling van vooraanstaande Nederlandse en Engels gezinnen die al lang waren gevestigd in de staat New York. Die zekerheid verdween toen het eerste familiebedrijf mislukte en vervolgens, twee jaar later, in Melville's dertiende levensjaar overleed zijn vader.

Zonder genoeg geld om het formele onderwijs te krijgen dat voor beroepen vereist is, was Melville op zichzelf aangewezen en in 1841 begon hij als een walvisvaarder op weg naar de Stille Zuidzee. Zijn ervaringen op zee tijdens de komende vier jaar zouden de basis vormen voor een deel van zijn beste fictie. Zijn eerste twee  boeken, Typee (1846) en OMOO (1847), waren deels romantiek en deels autobiografische reisboeken in de Stille Zuidzee. Beide waren populair successen, met name Typee, die een verblijf onder kannibalen en een romance met een Zuid-Zee meisje had inbegrepen.

De daaropvolgende jaren publiceerde Melville drie romances na zijn ervaringen op zee: Redburn (1849) en White-Jacket (1850), beide vrij realistisch rekeningen van het leven van de zeeman en de beeltenis van het verlies van de onschuld van de centrale karakters, en mardi (1849), die net als de andere twee boeken, begon als een romance van avontuur, maar langzaam veranderd in een allegorische kritiek op de hedendaagse Amerikaanse beschaving. Moby Dick (1851) begon ook als een avonturen verhaal, gebaseerd op de ervaringen van Melville aan boord van de walvisvaarder.

Echter, in het schrijven ervan mede geïnspireerd door gesprekken met zijn vriend en buurman Hawthorne en deels door zijn eigen onstuitbare fantasie en het lezen van Shakespeare en andere Renaissance toneelschrijvers Melville bleek het boek in iets dat zo vreemd dat, toen het verscheen in druk, veel van zijn lezers en critici waren met stomheid geslagen, zelfs woedend. Hun twijfels waren op geen enkele manier opgelost door de publicatie in 1852 van zijn volgende roman, Pierre, of, de dubbelzinnigheden Pierre, of, de dubbelzinnigheden, een diep persoonlijke, wanhopig pessimistische werk dat vertelt over de morele ondergang van een onschuldige jonge man. Tegen het midden van 1850, was literaire reputatie van Melville is allemaal maar vernietigd, en hij verplicht was om de rest van zijn leven te nemen, ongeacht banen die hij kon vinden en live lenen van geld van familieleden, die gelukkig ook altijd in staat waren om hem te helpen. Hij bleef echter schrijven, en publiceerde een aantal prachtige korte fictie stukken Benito Cereno "(1855) en" Bartleby, de Scrivener "(1853) zijn de beste. Hij publiceerde ook verschillende gedichtenbundels, de belangrijkste daarvan was Battle Pieces en aspecten van de oorlog (1866), gedichten van soms grote macht die zijn geschreven in antwoord op de morele uitdaging van de Amerikaanse Burgeroorlog. Zijn postuum gepubliceerde werk, Billy Budd (1924), waarop hij werkte tot aan het tijdstip van zijn overlijden , is het laatste noemenswaardige Melville's literaire werk, een briljante korte roman die beschrijft op aangrijpende wijze een jonge zeeman gevangenneming en de dood. Melville reputatie, maar de meeste stevig rust op zijn grote epische roman, Moby Dick.

Het is een moeilijke en een briljant boek, en vele critici hebben aangeboden interpretaties van zijn gecompliceerde dubbelzinnige symboliek. Darrel Abel kort samengevat Moby Dick als "het verhaal van een poging om de ondoorgrondelijke wegen van God zoeken," hoewel het boek een historische, politieke en morele implicaties ook.

Lectuur door auteur Herman Melville

Moby Dick
Moby Dick audioboek: 1 cd